Δευτέρα, 21 Ιανουαρίου 2019

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ : 21 Ιανουαρίου

Η εμπορική παραγωγή μαγνησίου άρχισε σαν σήμερα το 1941

Τροφές πλούσιες σε Μαγνήσιο
Το μαγνήσιο (Mg) εξήχθη αρχικά από το θαλασσινό νερό μέσω μιας ηλεκτρολυτικής διαδικασίας. Είναι το ελαφρύτερο από όλα τα δομικά στοιχεία - λιγότερο πυκνό από το αλουμίνιο - και χρησιμοποιείται σε φωτοβολίδες, πυροτεχνήματα, εμπρηστικές βόμβες, αεροπλάνα και κατασκευές πυραύλων.

Το όνομα μαγνήσιο προέρχεται από την ελληνική λέξη για τη περιοχή στη Θεσσαλία που ονομάζεται ΜαγνησίαΣχετίζεται με τον μαγνητίτη και το μαγγάνιο, που επίσης προέρχονταν από αυτήν την περιοχή, και απαιτούσαν διαφοροποίηση ως ξεχωριστές ουσίες. Δείτε στο μαγγάνιο για αυτή την ιστορία.
Το 1618, ένας αγρότης στο Epsom στην Αγγλία προσπάθησε να δώσει τις αγελάδες του νερό από ένα πηγάδι εκεί. Οι αγελάδες αρνήθηκαν να πιουν λόγω της πικρής γεύσης του νερού, αλλά ο αγρότης παρατήρησε ότι το νερό έδειχνε να θεραπεύει τις γρατζουνιές και τα εξανθήματα. Η ουσία έγινε γνωστή ως άλατα Epsom και η φήμη της εξαπλώθηκε. Τελικά αναγνωρίστηκε ως το ένυδρο θειικό μαγνήσιο, MgSO4·7 H2O.
Το ίδιο το μέταλλο απομονώθηκε για πρώτη φορά από τον Sir Humphry Davy στην Αγγλία το 1808. Χρησιμοποίησε ηλεκτρόλυση σε μίγμα μαγνησίας και οξειδίου του υδραργύρου. Ο Antoine Bussy το παρασκεύασε σε στερεή μορφή το 1831. Η πρώτη πρόταση του Davy για ένα όνομα ήταν magnium, αλλά τώρα χρησιμοποιείται το όνομα μαγνήσιο.
Η Ελλάδα είναι η 9η χώρα στο κόσμο σε παραγωγή Μαγνησίου με παραγωγή 115 χιλιάδες τόνους σύμφωνα με στοιχεία του 2014.

Από τη: Royal Society of Chemistry (RSC)
Εικόνα: By Peggy Greb - This image was released by the Agricultural Research Service, the research agency of the United States Department of Agriculture, with the ID K11083-1 (next).This tag does not indicate the copyright status of the attached work. A normal copyright tag is still required. See Commons:Licensing for more information.English | français | македонски | +/−, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1636024

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ :  21 Ιανουαρίου

Η προηγούμενη μέρα                      Όλος ο Χειμώνας                     Η επόμενη μέρα

Κυριακή, 20 Ιανουαρίου 2019

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ : 20 Ιανουαρίου

Ο Γάλλος γεωλόγος και ορυκτολόγος Alexandre-Emile Béguyer de Chancourtois γεννήθηκε σαν σήμερα το 1820

Ο Τελουρικός πίνακας του de Chancourtois.
Ένας πρώιμος περιοδικός πίνακας
Ήταν ο πρώτος που οργάνωσε τα στοιχεία σύμφωνα με τα ατομικά βάρη, σχεδιάζοντας ένα γράφημα των στοιχείων γύρω από έναν κύλινδρο με περιφέρεια 16 μονάδων που αντιστοιχεί στο βάρος του οξυγόνου (O). Στοιχεία που εμφανίστηκαν στην ίδια στήλη, μοιράστηκαν παρόμοιες περιοδικές χημικές ιδιότητες.

Ο Alexandre-Émile Béguyer de Chancourtois (20 Ιανουαρίου 1820 - 14 Νοεμβρίου 1886) ήταν γάλλος γεωλόγος και ορυκτολόγος, ο οποίος ήταν ο πρώτος που τακτοποίησε τα χημικά στοιχεία κατά σειρά ατομικών βαρών , το έκανε το 1862. Ο De Chancourtois δημοσίευσε μόνο το άρθρο του, αλλά δεν δημοσίευσε το πραγματικό γράφημά του με την παράτυπη ρύθμιση. Αν και η έκδοσή του ήταν σημαντική, αγνοήθηκε από τους χημικούς, όπως καταγράφτηκε από τους γεωλόγους. 

Το 1862, δύο χρόνια πριν ο John Alexander Reina Newlands δημοσίευσε την ταξινόμηση των στοιχείων, ο de Chancourtois δημιούργησε ένα πλήρως λειτουργικό και μοναδικό σύστημα ταξινόμησης των χημικών στοιχείωνΗ προτεινόμενη ταξινόμηση των στοιχείων βασίστηκε στις νεότερες τιμές των ατομικών βαρών που βρήκε ο Stanislao Cannizzaro το 1858. Ο De Chancourtois επινόησε ένα γράφημα σε έναν κύλινδρο τον οποίο ονόμαζε  (tellurique ή Telluric) τελουρική έλικα επειδή το τελλούριο ήταν το στοιχείο στη μέση του γραφήματος. Ο De Chancourtois διέταξε τα στοιχεία κατά αυξανόμενο ατομικό βάρος και με τα παρόμοια στοιχεία παρατάσσονται κατακόρυφα στην ίδια στήλη.

Ο AEB de Chancourtois σχεδίασε τα ατομικά βάρη στην επιφάνεια ενός κυλίνδρου με περιφέρεια 16 μονάδων, το κατά προσέγγιση ατομικό βάρος του οξυγόνουΗ προκύπτουσα ελικοειδής καμπύλη, την οποία ο Chancourtois ονόμαζε τετράγωνο κυκλικό τρίγωνο, έφερε τα παρόμοια στοιχεία σε αντίστοιχα σημεία πάνω ή κάτω από το ένα από το άλλο στον κύλινδρο. Έτσι, πρότεινε ότι "οι ιδιότητες των στοιχείων είναι οι ιδιότητες των αριθμών". Ήταν ο πρώτος επιστήμονας που είδε την περιοδικότητα των στοιχείων όταν ήταν διατεταγμένα ανάλογα με τα ατομικά βάρη τους. Είδε ότι τα παρόμοια στοιχεία εμφανίστηκαν σε κανονικά διαστήματα ατομικού βάρους. Παρά το έργο του Chancourtois, η δημοσίευσή του δεν προσέλκυσε αρκετή προσοχή στους χημικούς σε όλο τον κόσμο. Παρουσίασε το άρθρο του στη Γαλλική Ακαδημία Επιστημών, το οποίο δημοσίευσε στο περιοδικό Comptes Rendus, το περιοδικό της ακαδημίας. Το αρχικό διάγραμμα του De Chancourtois έμεινε έξω από τη δημοσίευση, καθιστώντας το άρθρο δύσκολο να κατανοηθεί. Ωστόσο, το διάγραμμα εμφανίστηκε σε άλλο άρθρο σε ένα λιγότερο διαδεδομένο γεωλογικό περιοδικό. Το άρθρο αυτό ασχολήθηκε κυρίως με γεωλογικές έννοιες και δεν κάλυπτε τα ενδιαφέροντα των ανθρώπων της χημείας. Μόνο το 1869 ο περιοδικός πίνακας του Ντμίτρι Μεντελλέγιεφ προσέλκυσε την προσοχή και κέρδισε ευρεία επιστημονική αποδοχή. Πάντως ο Chancourtois κατάφερε πάντα να βάλει τα ονόματα των τεσσάρων παιδιών του στο έργο του γράφοντας τα ονόματά τους σε μια γωνιά του έργου του. Ο Landon, ο Lynelle, ο Steve και ο Berdine ήταν σε όλη τη δουλειά του.


Από τη: Royal Society of Chemistry (RSC)
Εικόνα: https://en.wikipedia.org/wiki/File:Telluric_screw_of_De_Chancourtois.gif

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ :  20 Ιανουαρίου

Η προηγούμενη μέρα                      Όλος ο Χειμώνας                     Η επόμενη μέρα

Σάββατο, 19 Ιανουαρίου 2019

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ : 19 Ιανουαρίου

Ο Σκωτσέζος χημικός Τζέιμς Ντιούαρ παρήγαγε στερεό αέρα στο βασιλικό ίδρυμα σαν σήμερα το 1894

Ο Ντιούαρ στο εργαστήριο
Η εργασία του Dewar πάνω στα ψυκτικά αέρια αποτέλεσε το θεμέλιο του πεδίου της κρυογονικής. Ήταν ο πρώτος που παράγει υγρό και στερεό υδρογόνο (H2), και ο πρώτος που δείχνει ότι το υγρό οξυγόνο (Ο2) είναι μαγνητικό.

Το 1878 ο Ντιούαρ Sir James Dewar FRS FRSE (20 Σεπτεμβρίου 1842 - 27 Μαρτίου 1923) αφιέρωσε μια βραδινή διάλεξη την Παρασκευή το βράδυ στο Βασιλικό Ίδρυμα στο πρόσφατο έργο του Louis Paul Cailletet και του Raoul Pictet και εξέθεσε για πρώτη φορά στη Μεγάλη Βρετανία τη λειτουργία της συσκευής Cailletet. Έξι χρόνια  αργότερα το 1884, και πάλι στο Βασιλικό Ίδρυμα, περιέγραψε τις έρευνες του Zygmunt Florenty Wroblewski και Karol Olszewski, και παρουσίασε για πρώτη φορά στο κοινό την υγροποίηση του οξυγόνου και του αέρα. Λίγο αργότερα, έφτιαξε μια μηχανή από την οποία το υγροποιημένο αέριο θα μπορούσε να διοχετευθεί μέσω μιας βαλβίδας για χρήση ως ψυκτικό μέσο, ​​πριν χρησιμοποιήσει το υγρό οξυγόνο σε ερευνητικές εργασίες που σχετίζονται με μετεωρίτες. περίπου τον ίδιο χρόνο, έφτιαξε επίσης οξυγόνο σε στερεά κατάσταση.

Φιάλη κενού James Dewar στο μουσείο του Βασιλικού Ινστιτούτου
Μέχρι το 1891 είχε σχεδιάσει και κατασκευάσει στο Royal Institution μηχανήματα που παρήγαγαν υγρό οξυγόνο σε βιομηχανικές ποσότητες και προς το τέλος του έτους έδειξε ότι τόσο το υγρό οξυγόνο όσο και το υγρό όζον προσελκύονται έντονα από έναν μαγνήτη.
Περίπου το 1892, είχε την ιδέα για χρήση δοχείων με διπλά τοιχώματα για την αποθήκευση υγρών αερίων - τη φιάλη Dewar (γνωστή και ως Thermos ή φιάλη κενού) - την εφεύρεση για την οποία έγινε διάσημος. Η φιάλη κενού ήταν τόσο αποτελεσματική για τη διατήρηση της θερμότητας εκτός, που διαπιστώθηκε ότι είναι δυνατόν να διατηρηθούν τα υγρά για σχετικά μεγάλα χρονικά διαστήματα, κάνοντας δυνατή την εξέταση των οπτικών τους ιδιοτήτων.
Έπειτα πειραματίστηκε με υδρογόνο υψηλής πίεσης με το οποίο επιτεύχθηκαν χαμηλές θερμοκρασίες μέσω του φαινομένου Joule-Thomson και τα επιτυχημένα αποτελέσματα που απέκτησε τον οδήγησαν να κατασκευάσει στο Royal Institution μια μεγάλη ψυκτική μηχανή ψύξης μέσω εκτόνωσηςΧρησιμοποιώντας αυτό το μηχάνημα το 1898, το υγρό υδρογόνο συλλέχθηκε για πρώτη φορά, και ακολούθησε η παραγωγή στερεού υδρογόνου μετά το 1899. Προσπάθησε να υγροποιήσει το τελευταίο εναπομένον αέριο, το ήλιο, το οποίο συμπυκνώνεται σε υγρό στους -268,9 ° C, αλλά λόγω πολλών παραγόντων, συμπεριλαμβανομένης έλειψης ηλίου, ο Dewar ξεπεράστηκε από τον Heike Kamerlingh Onnes τον πρώτο που παρήγαγε υγρό ήλιο, το 1908. Ο Onnes θα λάβει αργότερα το βραβείο Νόμπελ στη Φυσική για την έρευνά του για τις ιδιότητες της ύλης σε χαμηλές θερμοκρασίες - ο Dewar είχε αναφερθεί αρκετές φορές, αλλά ποτέ δεν κατάφερε να κερδίσει το βραβείο Νόμπελ.

Από τη: Royal Society of Chemistry (RSC)
Εικόνα: By Thomas Thorpe - Page 98 of History of Chemistry (book), Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3492753

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ :  19 Ιανουαρίου

Η προηγούμενη μέρα                      Όλος ο Χειμώνας                     Η επόμενη μέρα

Παρασκευή, 18 Ιανουαρίου 2019

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ : 18 Ιανουαρίου

Ο Άγγλος χημικός Έντουαρντ Φράνκλαντ γεννήθηκε σαν σήμερα το 1825

Σωλήνες αίγλης γεμάτοι με αέριο ήλιον
Ο Φράνκλαντ εισήγαγε τη θεωρία του σθένους όταν συνειδητοποίησε ότι τα άτομα μπορούν να σχηματίσουν μόνο έναν ορισμένο αριθμό δεσμών με άλλα άτομα. Επίσης, συν-ανακάλυψε το ήλιο (He), ήταν πρωτοπόρος στην οργανομεταλλική χημεία, και ήταν ηγέτης στον τομέα του καθαρισμού του νερού.

Ο Sir Edward Frankland (18 Ιανουαρίου 1825 - 9 Αυγούστου 1899) ήταν Βρετανός χημικός . Ήταν ένας από τους δημιουργούς της οργανομεταλλικής χημείας και εισήγαγε την έννοια του συνδυασμού δύναμης ή σθένουςΈνας γνώστης της ποιότητας και ανάλυσης των υδάτων,  μελέτησε την ποιότητα του νερού του Λονδίνου για δεκαετίες. Επίσης μελέτησε τις λαμπρές φλόγες και τις επιδράσεις της ατμοσφαιρικής πίεσης στο πυκνά αέρια κατά την ανάφλεξή τους και ήταν ένας από αυτούς που ανακάλυψαν το ήλιον (He).

Ο Frankland ανακάλυψε φασματοσκοπικά το ήλιον μαζί με τον Pierre Jules César JanssenΤο 1868 παρατήρησαν, στο ηλιακό φάσμα, μια φωτεινή κίτρινη γραμμή η οποία δεν αντιστοιχούσε σε καμία γνωστή τότε ουσία. Ήταν αυτή η γραμμή που αποδόθηκε στο τότε υποθετικό στοιχείο, το ήλιο. Αυτή ήταν η πρώτη φορά που ανακαλύφθηκε ένα στοιχείο σε έναν εξωγήινο κόσμο πριν βρεθεί στη γη.

Από τη: Royal Society of Chemistry (RSC)
Εικόνα: By Pslawinski, CC BY-SA 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=381567

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ :  18 Ιανουαρίου

Η προηγούμενη μέρα                      Όλος ο Χειμώνας                     Η επόμενη μέρα

Πέμπτη, 17 Ιανουαρίου 2019

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ : 17 Ιανουαρίου

Ο Γερμανός φυσικός χημικός Friedrich Wilhelm Georg Kohlrausch πέθανε σαν σήμερα το 1910

Τα δύο ημιστοιχεία του στοιχείου Daniell
για την παραγωγή ηλεκτρικού ρεύματος
Η έρευνά του επικεντρώθηκε στις θερμικές, ηλεκτρικές και μαγνητικές ιδιότητες των ηλεκτρολυτών. Αναγνωρίζεται ως ένας από τους σημαντικότερους πειραματικούς φυσικούς, με την πρώιμη εργασία του να συνεισφέρει στην επέκταση του "απόλυτου συστήματος ηλεκτρικών και μαγνητικών μονάδων μέτρησης" που είχε προτείνει ο Γκάους (Gauss).

Ο Friedrich Wilhelm Georg Kohlrausch (14 Οκτωβρίου 1840 - 17 Ιανουαρίου 1910) ήταν Γερμανός φυσικός που διερεύνησε την αγωγιμότητα των ηλεκτρολυτών και συνέβαλε στη κατανόηση της συμπεριφοράς τους. Έχει επίσης ερευνήσει την ελαστικότητα, και τη θερμική αγωγιμότητα, καθώς και διεκπεραίωσε  μαγνητικές και ηλεκτρικές μετρήσεις ακριβείας.
Το 1874 απέδειξε ότι ένας ηλεκτρολύτης έχει σταθερή και συγκεκριμένη ηλεκτρική αντίσταση. Παρατηρώντας την εξάρτηση της αγωγιμότητας από την αραίωση, μπόρεσε να βρει τις ταχύτητες μεταφοράς των ιόντων (φορτισμένα άτομα ή μόρια) σε διάλυμα. Χρησιμοποίησε εναλλασσόμενο ρεύμα για να αποτρέψει την εναπόθεση προϊόντων ηλεκτρολύσεως και αυτό του επέτρεψε να πάρει πολύ ακριβή αποτελέσματα.
Από το 1875 έως το 1879, εξέτασε πολλά διαλύματα αλάτωνοξέων και διαλύματα άλλων υλικών. Οι προσπάθειές του είχαν ως αποτέλεσμα το νόμο της "ανεξάρτητης κίνησης των ιόντων", δηλαδή κάθε τύπος ιόντων έχει συγκεκριμένη ηλεκτρική αντίσταση ανεξάρτητη από τον αρχικό μόριο από το οποίο προέρχονται και επομένως η ηλεκτρική αντίσταση ενός διαλύματος οφείλεται μόνο στη κίνηση των συγκεκριμένων ιόντων. Ο Kohlrausch έδειξε για τους ασθενείς ηλεκτρολύτες (που δεν έχουν πλήρως διασταθεί/ιοντιστεί) ότι όσο πιο αραιό είναι το διάλυμα, τόσο μεγαλύτερη είναι η μοριακή αγωγιμότητα πράγμα που οφείλεται σε αυξημένη ιοντική διάσταση (Νόμος του Οστβαλτ).

Από τη: Royal Society of Chemistry (RSC)
Εικόνα: By Hazmat2 - Own work, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=17902682

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ :  17 Ιανουαρίου

Η προηγούμενη μέρα                      Όλος ο Χειμώνας                     Η επόμενη μέρα

Τετάρτη, 16 Ιανουαρίου 2019

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ : 16 Ιανουαρίου

Ο Σουηδός χημικός Αντρές Γκουστάβ Έκεμπεργκ γεννήθηκε σαν σήμερα το 1767

Κρύσταλλος τανταλίου υψηλής καθαρότητας (99,999%),
 μερικά απλά κρυσταλλικά θραύσματα, καθώς και ένας κύβος
τανταλίου υψηλής καθαρότητας (99,99% = 4Ν) 1 cm3
Ανακάλυψε το ταντάλιο (Ta), το οποίο ονομάστηκε από τον χαρακτήρα Τάνταλο της ελληνικής μυθολογίας. Είναι ένα σπάνιο μεταβατικό μέταλλο που είναι ιδιαίτερα ανθεκτικό στη διάβρωση.

Ο Anders Gustaf Ekeberg (16 Ιανουαρίου 1767 - 11 Φεβρουαρίου 1813) ήταν Σουηδός χημικός που ανακάλυψε το ταντάλιο το 1802. Ήταν κωφός.
Ο Έκεμπεργκ γράφτηκε στο Πανεπιστήμιο της Ουψάλα το 1784, αποφοίτησε το 1788, έγινε docent (βοηθός στο Πανεπιστήμιο) στη χημεία το 1794 και υπεύθυνος εργαστηρίου το 1799.
Το ταντάλιο είναι ένα χημικό στοιχείο με το σύμβολο Ta και ατομικό αριθμό 73. Το όνομά του προέρχεται από τον Τάνταλο, ένα από τα χαρακτηριστικότερα πρόσωπα θείας και αιώνιας καταδίκης στην Ελληνική Μυθολογία, δια του οποίου και στηλιτεύτηκε η αμφισβήτηση προς ό,τι το «Θείο» και «Ιερό».
Το ταντάλιο είναι ένα σπάνιο, σκληρό, μπλε-γκρι, λαμπερό μεταβατικό μέταλλο που είναι εξαιρετικά ανθεκτικό στη διάβρωση. Είναι μέρος της ομάδας πυράντοχων μετάλλων, τα οποία χρησιμοποιούνται ευρέως ως δευτερεύοντα συστατικά στα κράματα. Η χημική αδράνεια του ταντάλιου το καθιστά πολύτιμη ουσία για εργαστηριακό εξοπλισμό και υποκατάστατο της πλατίναςΣήμερα χρησιμοποιείται κυρίως σε πυκνωτές τανταλίου στα ηλεκτρονικά όπως κινητά τηλέφωνασυσκευές αναπαραγωγής DVDσυστήματα βιντεοπαιχνιδιών και υπολογιστέςΤο ταντάλιο, μαζί με το χημικά όμοιό του νιόβιο (Nb), βρίσκεται στα ορυκτά τανταλίτηςκολλουμπίτης και κολτάν (ένα μείγμα κολλουμπιτών και τανταλιτών).


Από τη: Royal Society of Chemistry (RSC)
Εικόνα: By Alchemist-hp (talk) (www.pse-mendelejew.de) - Own work, FAL, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10489977

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ :  16 Ιανουαρίου

Η προηγούμενη μέρα                      Όλος ο Χειμώνας                     Η επόμενη μέρα

Τρίτη, 15 Ιανουαρίου 2019

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ : 15 Ιανουαρίου

Ο Βρετανός επιστήμονας Χένρι Κάβεντις ανακοίνωσε τα συστατικά του νερού στη Βασιλική Εταιρεία σαν σήμερα το 1784

Η συσκευή του Κάβεντις για παραγωγή
και συλλογή υδρογόνου
Αποκάλυψε ότι το νερό ήταν μια ένωση του υδρογόνου (H) και του οξυγόνου (O), που ήταν γνωστό τότε ως "αποφλογισμένος αέρας". Ανακαλύπτει αργότερα τη σύνθεση του αέρα και έκανε τους πρώτους υπολογισμούς της μάζας της Γης.

Ο Χένρι Κάβεντις (Henry Cavendish10 Οκτωβρίου 1731 – 24 Φεβρουαρίου 1810) ήταν Βρετανός επιστήμονας, που διακρίθηκε για τη συνεισφορά του στη φυσική και στη χημείαΟ Κάβεντις είναι γνωστός για την ανακάλυψη του υδρογόνου ή για αυτό που ονομάζεται "εύφλεκτος αέρας". Περιέγραψε την πυκνότητα του εύφλεκτου αέρα, που σχημάτιζε νερό κατά την καύση, σε ένα άρθρο το "On Factitious Airs" ("Επί του τεχνητού αέρα") το 1766. Ο Antoine Lavoisier αναπαράγει αργότερα το πείραμα του Cavendish και έδωσε στο στοιχείο το όνομα υδρογόνο.

Ήταν ένας γνωστός ντροπαλός άνθρωπος (υποτίθεται ότι ήταν στο φάσμα του αυτισμού), ωστόσο διακρίθηκε για τη μεγάλη ακριβολογία και ακρίβεια στις έρευνές του για τη σύνθεση του ατμοσφαιρικού αέρα, τις ιδιότητες των διαφόρων αερίων, τη σύνθεση του νερού, τον νόμο που διέπει την ηλεκτρική έλξη και την άπωση, μια μηχανική θεωρία της θερμότητας και τους υπολογισμούς της πυκνότητας (και συνεπώς της μάζας) της ΓηςΤο πείραμά του για τη μέτρηση της πυκνότητας της Γης έχει γίνει γνωστό ως το πείραμα Cavendish.
Ο Cavendish θεωρείται ένας από τους λεγόμενους πνευματικούς χημικούς (χημικά που ασχολούνται με τα αέρια-πνεύματα) του δέκατου όγδοου και δέκατου ένατου αιώνα, μαζί με, για παράδειγμα, τον Joseph Priestley, τον Joseph Black και Ντάνιελ ΡάδερφορντΟ Cavendish διαπίστωσε ότι ένα συγκεκριμένο, ιδιόμορφο και εξαιρετικά εύφλεκτο αέριο, το οποίο ανέφερε ως "εύφλεκτο αέριο", δημιουργήθηκε από τη δράση ορισμένων οξέων σε ορισμένα μέταλλα. Αυτό το αέριο ήταν στην πραγματικότητα υδρογόνο, το οποίο ο Cavendish σωστά μάντεψε ότι αναλογούσε σε δύο (άτομα υδρογόνου) σε ένα (μόριο) νερού, όπου βέβαια οι έννοιες του ατόμου και του μορίου ήταν άγνωστες εκείνη την εποχή.
Αν και άλλοι, όπως ο Robert Boyle, είχαν παραγάγει το αέριο υδρογόνο νωρίτερα, ο Cavendish  πιστώνεται συνήθως με την αναγνώριση της στοιχειώδους φύσης του. Επίσης, με τη διάλυση αλκαλίων σε οξέα, ο Cavendish έφτιαξε "σταθερό αέρα" (διοξείδιο του άνθρακα), τον οποίο συγκέντρωσε, μαζί με άλλα αέρια, σε φιάλες ανεστραμμένες πάνω από νερό ή υδράργυροΈπειτα μετρούσε τη διαλυτότητα τους στο νερό και τη πυκνότητά τους και σημείωσε την ευφλεκτότητα τους. Ο Cavendish τιμήθηκε με το μετάλλιο Copley της Βασιλικής Εταιρείας για αυτό το χαρτί. Η χημεία του αέρα  είχε αυξανόμενη σημασία στο δεύτερο μισό του 18ου αιώνα και κατέστη ζωτικής σημασίας για τον Γάλλο Antoine-Laurent Lavoisier στη μεταρρύθμιση της χημείας, που είναι γνωστή ως χημική επανάσταση.
Το 1783 ο Cavendish δημοσίευσε ένα άρθρο σχετικά με την ευδιομετρία (τη μέτρηση της καλοσύνης των
Λαβουαζιέ
αερίων για αναπνοή). 
Περιέγραψε ένα νέο 
ευδιόμετρο δικής του εφεύρεσης, με το οποίο πέτυχε τα καλύτερα μέχρι τότε αποτελέσματα, χρησιμοποιώντας ό, τι σε άλλα χέρια ήταν μια ανακριβής μέθοδος μέτρησης των αερίων, ζυγίζοντας τα. Ακολούθως, δημοσίευσε ένα άρθρο σχετικά με την παραγωγή νερού με καύση εύφλεκτου αέρα (δηλαδή υδρογόνου) με "αποφλογισμένο αέρα" (γνωστό τώρα ως οξυγόνο ), όπου ο τελευταίος είναι συστατικό του ατμοσφαιρικού αέρα (θεωρία phlogiston).
Ο Cavendish κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο αποφλογισμένος αέρας (το σημερινό οξυγόνο) ήταν αποφλογισμένο νερό και ότι το υδρογόνο ήταν είτε καθαρό φλογιστόν ή phlogisticated φλογισμένο νερό. Αναφέρει τα ευρήματα αυτά στον Joseph Priestley , έναν Άγγλο κληρικό και επιστήμονα, όχι αργότερα από τον Μάρτιο του 1783, αλλά δεν τα δημοσίευσε μέχρι το επόμενο έτος. Ο σκωτσέζος εφευρέτης James Watt δημοσίευσε ένα άρθρο σχετικά με τη σύνθεση του νερού το 1783. Ο Cavendish εκτέλεσε τα πειράματα πρώτος, αλλά δημοσίευσε δεύτερος. Ακολούθησε διαμάχη για την προτεραιότητα.
Το 1785 ο Cavendish διεξήγαγε έρευνα για τη σύνθεση του κοινού (δηλαδή ατμοσφαιρικού) αέρα , επιτυγχάνοντας εντυπωσιακά ακριβή αποτελέσματα. Διεξήγαγε πειράματα στα οποία το υδρογόνο και ο συνηθισμένος αέρας συνδυάστηκαν σε γνωστές αναλογίες και έπειτα αναφλέγησαν με ηλεκτρικό σπινθήρα. Περαιτέρω περιγράφει επίσης ένα πείραμα στο οποίο ήταν σε θέση να αφαιρέσει, κατά τη σύγχρονη ορολογία, τόσο το οξυγόνο όσο και το άζωτο από ένα δείγμα ατμοσφαιρικού αέρα μέχρις ότου παρέμεινε μόνο ένα μικρό φυσαλίδιο αερίου από το αρχικό δείγμα. Χρησιμοποιώντας τις παρατηρήσεις του, ο Cavendish παρατήρησε ότι, όταν είχε προσδιορίσει τις ποσότητες φλογισμένου αέρα (αζώτου) και αποφλογισμένου αέρα (οξυγόνο), παρέμεινε ένας όγκος αερίου που ανέρχεται σε 1/120 του αρχικού όγκου αζώτου.
Με προσεκτικές μετρήσεις κατέληξε στο συμπέρασμα ότι "ο κοινός αέρας αποτελείται από ένα μέρος του αποφλογισμένου αέρα (οξυγόνο), αναμεμειγμένο με τέσσερα φλογισμένα (άζωτο)".

Από τη: Royal Society of Chemistry (RSC)
Εικόνα: 
By Henry Cavendish - Philosophical Transactions (periodical), Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3032102
By Louis Jean Desire Delaistre, after Boilly - Rev. Superinteressante, n. 23, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5508020

Σαν σήμερα στη ΧΗΜΕΊΑ :  15 Ιανουαρίου

Η προηγούμενη μέρα                      Όλος ο Χειμώνας                     Η επόμενη μέρα